Is Social Work Women’s Work?

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In words of different studies made by the most prestigious universities: “SOCIAL WORK IS WOMEN’S WORK

Caring professions such as nursing, teaching and social work have been traditionally viewed as feminine. Consequently, men’s entry into these professions has been challenging. Like women who enter historically masculine professions, these men experience social and cultural sanctions, which lead to tension, resulting in a questioning of their masculinity. Social work is a sector traditionally associated with women, and not just theoretically but practically, we can observe it everywhere. Women are more “caring”, more “kind” with people, which makes it easier for them to access this kind of job, whether they work with migrants, children, people with trauma, elders… Or at least, that’s what society tells us. Historically, gender was understood in normative terms, where women where defined as care givers whereas men were viewed as breadwinners able and willing to provide for the family. It became ‘normal’ for women to engage in caring work while men undertook the provider wage earner role. Stefania, who has been working in the social sector in Italy for many years, believes in the power of women working together, but thinks that they need to pay attention not to replicate some bad behaviours coming from paternalistic and patriarchal attitudes that might affect their work.

“I think that women are usually more attracted and connected with this kind of work because they have themselves strugge with a lot all their lives. They adopt this maternal figure and try to help people in need in every way possible” explains Javier, a male social worker from Spain.

A low number of men in the social work profession and men as clients has been naturalised and not problematised for decades, even though nowadays the situation is reaching new ways. These prejudices are maintained through gender stereotypes that typecast men who take up the profession and those who use social services as ‘gay’, whilst women are perceived as powerless disadvantaged victims.

Women dominate the social work profession internationally and nationally. In a UK study that looked at student’s motivations to train as social workers, it was found that from 2002 to 2005, 83% of total registrations for all pathways in social work were women. the entry of men into the profession was mainly, “into positions such as senior managers and heads of social work schools”.

Furthermore, even where men are a minority they gravitate towards positions of control such as probation work, management and the civil service. This tendency is because, “men take their gender privilege with them when they enter predominantly female occupations; this translates into an advantage in spite of their numerical rarity”. Golde, a German social worker, agrees with this: “Some stereotypes are true. It’s a question of prestige. Men are more interested in develop a career that gives them prestige, rather than helping people. Maybe to some it might seem that is not a very masculine sector, so they need to have a good self confidence to pursue that career. It’s not the “cool job” that other might envy you for”.

Another fact to highlight is that, in the case of working women and men in the social sphere, many women have observed different treatment. Golde comments that she had some problems with a team leader she had in the past, who didn’t allow her to bring her little daughter to work meetings (given that she always go with her). “But our team is very much dominated by women so we don’t usually have that many problems regarding male / female differentiations”. Stefania thinks that women have to prove their worth much more than men do –“as it happens with any other kind of job, really”. Javier shares this experience: “I have felt the difference in the treatment with other female colleagues. Specially coming from muslim men that I’ve worked with. They rely more on me than on female social workers”.

To seek a middle ground in this conversation, Golde ultimately deduces: “I believe that mixed teams are better than just female teams because there is much more exchange of ideas and points of view that maybe don’t happen in women-only groups cause we are too sisterly to each other. Both bring good qualities to the work.”

Stefania also adds another note: “We have the responsibility to work building a collective idea of care. I am sure that social work is a field both for women and for men.”


IL LAVORO SOCIALE È UN LAVORO FEMMINILE?

Secondo diversi studi realizzati dalle più prestigiose università: “IL LAVORO SOCIALE È LAVORO DI DONNE”

Le professioni assistenziali come infermieristica, insegnamento e lavoro sociale sono state tradizionalmente considerate femminili. Di conseguenza, l’ingresso degli uomini in queste professioni è stato impegnativo. Come le donne che entrano in professioni storicamente maschili, questi uomini subiscono sanzioni sociali e culturali, che portano a tensione, con conseguente messa in discussione della loro mascolinità. Il servizio sociale è un settore tradizionalmente associato alle donne, e non solo teoricamente ma praticamente, possiamo osservarlo ovunque. Le donne sono più “premurose”, più “gentili” con le persone, il che rende loro più facile accedere a questo tipo di lavoro, sia che lavorino con migranti, bambini, persone con traumi, anziani … O almeno, questo è ciò che ci dice la società . Storicamente, il genere era inteso in termini normativi, dove le donne erano definite come caregiver mentre gli uomini erano visti come capifamiglia capaci e disposti a provvedere alla famiglia. È diventato “normale” per le donne impegnarsi in lavori di cura mentre gli uomini assumevano il ruolo di lavoratore salariato. Stefania, che da molti anni lavora nel sociale in Italia, crede nel potere delle donne che lavorano insieme, ma pensa che debbano prestare attenzione a non replicare alcuni comportamenti cattivi provenienti da atteggiamenti paternalistici e patriarcali che potrebbero influenzare il loro lavoro .

“Penso che le donne di solito siano più attratte e legate a questo tipo di lavoro perché hanno lottato molto per tutta la vita. Adottano questa figura materna e cercano di aiutare le persone bisognose in ogni modo possibile”, spiega Javier, un maschio assistente sociale dalla Spagna.

Un basso numero di uomini nella professione di assistente sociale e di uomini come clienti è stato naturalizzato e non problematizzato per decenni, anche se oggi la situazione sta assumendo nuove strade. Questi pregiudizi sono mantenuti attraverso gli stereotipi di genere che caratterizzano gli uomini che intraprendono la professione e coloro che utilizzano i servizi sociali come “gay”, mentre le donne sono percepite come vittime svantaggiate impotenti.

Le donne dominano la professione di assistente sociale a livello internazionale e nazionale. In uno studio del Regno Unito che ha esaminato le motivazioni degli studenti a formarsi come assistenti sociali, è emerso che dal 2002 al 2005, l’83% delle registrazioni totali per tutti i percorsi di assistenza sociale erano donne. l’ingresso degli uomini nella professione è stato principalmente, “in posizioni come alti dirigenti e direttori di scuole di assistenza sociale”.

Inoltre, anche laddove gli uomini sono una minoranza, gravitano verso posizioni di controllo come il lavoro di prova, la direzione e il servizio civile. Questa tendenza è dovuta al fatto che “gli uomini si portano dietro il privilegio di genere quando entrano in occupazioni prevalentemente femminili; questo si traduce in un vantaggio nonostante la loro rarità numerica”. Golde, un’assistente sociale tedesca, concorda con questo: “Alcuni stereotipi sono veri. È una questione di prestigio. Gli uomini sono più interessati a sviluppare una carriera che dia loro prestigio, piuttosto che aiutare le persone. Forse ad alcuni potrebbe sembrare che non sia un settore molto maschile, quindi devono avere una buona fiducia in se stessi per perseguire quella carriera. Non è il “bel lavoro” per cui gli altri potrebbero invidiarti”.

Un altro dato da evidenziare è che, nel caso delle donne che lavorano e degli uomini nella sfera sociale, molte donne hanno osservato un trattamento diverso. Golde commenta di aver avuto dei problemi con un team leader che aveva in passato, che non le permetteva di portare la sua piccola figlia alle riunioni di lavoro (dato che lei va sempre con lei). “Ma la nostra squadra è molto dominata dalle donne, quindi di solito non abbiamo molti problemi per quanto riguarda le differenziazioni uomo / donna”. Stefania pensa che le donne debbano dimostrare il loro valore molto più degli uomini – “come accade con ogni altro tipo di lavoro, davvero”. Javier condivide questa esperienza: “Ho sentito la differenza nel trattamento con altre colleghe. Proveniente soprattutto da uomini musulmani con cui ho lavorato. Si affidano più a me che alle assistenti sociali”.

Per cercare una via di mezzo in questa conversazione, Golde alla fine afferma: “Credo che i team misti siano migliori dei team femminili perché c’è molto più scambio di idee e punti di vista che forse non avvengono nei gruppi di sole donne perché noi sono troppo sorelle l’una per l’altra. Entrambi apportano buone qualità al lavoro. “

Stefania aggiunge anche un’altra nota: “Abbiamo la responsabilità di lavorare costruendo un’idea collettiva di cura. Sono sicuro che il lavoro sociale sia un campo sia per le donne che per gli uomini “.

Article written by: Nora Aragón

Sources: Social work is ‘Women’s Work’: An Analysis of Social Work Students’ Perceptions Of Gender As A Career Choice Determinant Introduction by Roshini Pillai. 2012

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